Nils et Mathilde Champion, la Poule Verte


Depuis le mois de mai 2014, Nils et Mathilde Champion sont partenaires de Bulles de Vie. Ils sont maraîchers, installés dans la Marne à Allemanche depuis 2014.

poule verteLeur projet d’installation est déjà ancien et mûrit progressivement : un travail en maraîchage conventionnel en Bretagne, une réflexion sur des pratiques de culture plus respectueuses de l’environnement, un goût certain pour la bonne cuisine et les multiples saveurs des légumes d’hier et aujourd’hui, une formation en maraîchage Bio à Fayl-Billot en 2012/2013, et enfin la possibilité de s’installer sur une partie de la ferme familiale…

Aujourd’hui, trois hectares sont en culture. La moitié est dédiée à la production de fourrage (sainfoin) pour nourrir les chevaux qui sont aussi sur la ferme et l’autre moité est consacrée aux légumes de plein champ et sous abri froid. Le fumier de cheval composté est utilisé pour fertiliser les cultures maraîchères.

La ferme est aujourd’hui en conversion bio : c’est-à-dire que la culture est pratiquée en respectant le cahier des charges, mais il faut attendre deux ans pour avoir le label Bio dans le cas des cultures annuelles.

Cette période de conversion permet une restauration de la vie et des équilibres dans les sols, la disparition d’éventuels résidus chimiques. Elle permet aussi de se familiariser avec les méthodes de production biologique. Pas toujours facile… mulots, acariens et diverses autres petites bêtes peuvent faire bien des ravages.

Plantation de bandes fleuries et de haies, culture de sainfoin contribuent à renforcer la présence d’insectes utiles… L’environnement de la ferme, marais humides d’un côté, est aussi propice à la biodiversité. De l’autre côté, et séparées par une haie, on trouve des cultures céréalières très répandues en Champagne crayeuse.

Mathilde et Nils proposent une trentaine d’espèces de légumes, les variétés sont choisies avec soin pour leur qualité gustative, qu’il s’agisse des grands classiques ou des variétés anciennes.

Au fil des saisons, on trouvera donc tous les légumes racines, carottes, radis, radis noir, panais, betterave, pomme de terre, ail, oignon et échalote, poireau, topinambour ; une gamme variée de salades ; épinard ; chou ; rhubarbe ; tomate, poivron, aubergine, concombre, piment ; artichaut ; une dizaine de variétés de courges aux formes, couleurs, saveurs et usages variés ; une large gamme d’herbes aromatiques ; fraises.

A la saison, Mathilde et Nils apportent aussi des châtaignes et des champignons, fruits de leur cueillette dans les bois alentours -trompettes de la mort, chanterelles, pieds de mouton-, et aussi des noix et noisettes des arbres présents sur la ferme.

A partir du 1er juin, une partie de la ferme sera certifiée bio, et l’intégralité le sera en 2016.

Les projets ne s’arrêtent pas là. Des plantations de fruitiers devraient arriver en production d’ici quelques années, pommiers, poiriers, cerisiers, framboisiers et groseilliers (les petits fruits produisent déjà…). Et à plus long terme pourquoi pas, créer une ferme pédagogique…

 

En attendant, il faut venir goûter ces légumes délicieux, et ne pas hésiter à demander des conseils culinaires à Nils, il ne manque pas d’idées de recettes délicieuses et simples à mettre en œuvre !